Qué es un embarazo ectópico

Qué es un embarazo ectópico

Un embarazo ectópico es aquel que se desarrolla fuera del útero. Se trata de un embarazo no viable que en determinadas ocasiones puede evolucionar hasta producir complicaciones maternas graves. En 9 de cada 10 embarazos ectópicos, el embrión se implanta en las trompas de Falopio, las cuales conectan los ovarios con el útero. Otras localizaciones menos frecuentes son el cuello del útero, las cicatrices de cesáreas o cirugías uterinas previas o el ovario.

El embarazo ectópico afecta a uno de cada trescientos embarazos, y ha aumentado en las últimas décadas. Se cree que guarda cierta relación con hábitos nocivos para la fertilidad como el tabaquismo o con la enfermedad inflamatoria pélvica. En reproducción asistida, se puede producir un embarazo ectópico en una inseminación natural o una inseminación artificial.

El principal problema de las gestaciones ectópicas es que el crecimiento del embrión se produce en una localización no preparada para adaptarse a un embarazo lo que puede producir desgarros en el tejido que conduzcan a hemorragias maternas bruscas y graves. En décadas pasadas era una importante causa de mortalidad materna. Pero hoy en día, con las actuales técnicas diagnósticas (como la ecografía y el análisis en sangre de la Beta hCG), los diagnósticos de embarazo ectópico son más precoces, lo que ha permitido disminuir la mortalidad por esta causa.

Dependiendo la localización y el estado de la gestación en el momento del diagnóstico el médico puede recomendar un tratamiento mediante fármacos que paren el crecimiento el embarazo o bien mediante cirugía para extraer la zona afectada. El antecedente de cirugías o enfermedades ginecológicas previas puede incrementar el riesgo de gestación ectópica.

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Factores de riesgo de embarazo ectópico

Podemos hablar de determinadas situaciones que parecen favorecer la aparición del embarazo ectópico. Algunos ejemplos serían:

  • Antecedentes de enfermedad inflamatoria pélvica.
  • Haber padecido una enfermedad de transmisión sexual.
  • Antecedentes de cirugía pélvica y abdominal, como la ligadura de trompa o la apendicitis.
  • Haber tenido un embarazo ectópico previo.
  • Padecer endometriosis.
  • Tener miomas uterinos.
  • Llevar un dispositivo intrauterino (DIU).
  • Ser fumadora: hay estudios que multiplican por dos el riesgo cuando se fuma más de 20 cigarrillos al día.
  • Tratamientos de fecundación in vitro. Se piensa que el aumento del tamaño de los ovarios (pudiendo distorsionar la anatomía de las trompas) y de los niveles hormonales puede provocar un aumento en la incidencia.

Síntomas del embarazo ectópico

Cuando hay un embarazo ectópico, en su etapa inicial los síntomas coinciden con los de un embarazo normal, como náuseas, ganas de orinar frecuentemente, somnolencia, molestias abdominales, etc. Sin embargo, a medida que avanza la gestación y esta se complica, hay síntomas más específicos que nos ponen en alerta, como por ejemplo:

  • Dolor abdominal intenso.
  • Sangrado vaginal.
  • Debilidad y sensación de desmayo.
  • Dolores en los hombros.
  • Presión anal.
  • Tensión baja.

Cómo diagnosticamos un embarazo ectópico

Cuando el embarazo tiene entre cuatro y cinco semanas desde la última regla segura, o cuando la Beta hCG en sangre es mayor de 800-1000 mUI/ml, el saco gestacional se debe ver en una ecografía vaginal. Si no se observa el saco gestacional, debemos sospechar un embarazo ectópico.

En estos casos repetimos la ecografía y la analítica de Beta hCG en 48 horas, para confirmar o descartar el diagnóstico. Muchas veces es posible visualizar el saco gestacional fuera del útero, pero esta condición no siempre es necesaria para hacer el diagnóstico de gestación ectópica.

Cómo es el tratamiento de un embarazo ectópico

El tratamiento siempre dependerá del estado de la paciente, así como de la precocidad del diagnóstico. Existen tres posibilidades:

  • Tratamiento expectante. Consiste en observar la resolución espontánea del embarazo, lo que sucede hasta en el 70% de los casos. Para esto es necesario que la paciente esté en buenas condiciones generales, estable y asintomática, y que sea posible un control periódico ecográfico y de analíticas de sangre.
  • Tratamiento médico. Consiste en la administración intramuscular de metotrexato, un antineoplásico que produce la detención del desarrollo del embarazo. Este tratamiento es posible en pacientes estables, asintomáticas, con niveles de Beta hCG menores a 5.000 mUI/ml, ausencia de sangre en el abdomen e imagen menor a 3.5 cm en la ecografía.
  • Tratamiento quirúrgico. Generalmente es por laparoscopia, y el tratamiento es variable desde una salpingostomía (apertura de la trompa y limpieza de esta), o salpinguectomía (extirpar la trompa), drene de la trompa, etc. La técnica dependerá del estado de la trompa en cuestión. La cirugía también es el tratamiento de elección para las otras localizaciones del embarazo ectópico, como peritoneo abdominal, cornual, ovárico o cervical.

¿ Puedo volver a quedarme embarazada tras un embarazo ectópico?

La mayor parte de las mujeres pueden tener hijos después de haber sufrido un embarazo ectópico en el embarazo anterior. Sin embargo, algunas de sus posibles causas y/o efectos pueden ocasionar infertilidad. Es importante que tengas en cuenta que existe un riesgo de recidiva, es decir, que vuelva a pasar, de un 20 a 40%, lo que dependerá del tratamiento utilizado y de las condiciones clínicas de cada paciente.

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